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米格29不堪大用,印度人寻找新型舰载机,超级大黄蜂最有希望

Weave 2020-09-09 历史

在2020年中期,印度宣布计划将其45架米格-29K舰载战斗机中的20架送到中国边境附近的基地。那里需要米格-29K来增加战斗机巡逻和对抗中国在边境附近日益增长的战斗机部署的整体能力。这45架米格-29K是为 "维克拉玛蒂亚 "号航母购买的,该航母于2014年服役,可运行29架米格-29K,而剩余的16架米格-29K则用于训练和替换受损或需要大修的飞机。无论如何,"维克拉玛蒂亚 "号通常运营24架或更少的米格-29K,因此向北方派遣其中20架飞机将为飞行员提供有用的培训,而不会使 "维克拉玛蒂亚 "号瘫痪。

一些新闻报道错误地报道了这20架米格-29K北上是剥夺了印度建造的新航母 "维克兰特 "号的喷气式战斗机。在航母使用米格-29K的过程中,一直存在着米格-29K的航母使用问题,以及让 "维克兰特 "号服役的困难。自2009年开始建造,"维克兰特 "号预计要到2023年才能服役。因此,印度一直在为 "维克兰特 "号寻找另一款航母战斗机,因为米格-29K作为航母舰载机表现不佳。自2017年以来,印度海军一直在寻求替代的舰载机,而印度的采购官僚机构确保这个过程需要很长时间。

4万吨级的 "维克兰特 "号与早期翻新的俄罗斯 "维克拉马迪亚 "号一样,拥有滑跃甲板,设计可搭载29架喷气式战斗机和10架直升机。印度第二艘航母正在规划阶段,将以 "维克兰特 "号为基础,但更大(6.5万吨),并使用弹射器代替滑跃起飞。这样可以使飞机携带更多的武器燃油和一些特殊种类的飞机(如雷达预警型)起飞。印度海军想看看 "维克兰特 "号的效果如何,然后再投入 "维克兰特 "号2.0的最终设计。面对 "维克兰特"号建造工作的惨淡表现,"维克兰特"号不太可能在2030年代之前服役。维克兰特现在已经落后于计划10年,而且仍有足够的机会出现自找麻烦和延误。目前维克兰特号应该在2021年完工,经过海试后,2023年投入使用。根据以往的表现,"维克兰特 "号更有可能在2025年或更晚的时间服役。

2017年初,印度海军发布了一份价值150亿美元的合同,要求外国供应商竞标,提供57架能够从航母上作战的喷气式战斗轰炸机。此前,印度在2016年底宣布,印度本土设计制造的LCA(轻型战斗机)喷气式战斗机不适合在印度航母上使用。海军提到LCA超重,而且根本不适合在航母上作业。在政府的鼓励下,海军修改了决定,如果空重能降低15%(从6.6吨降到5.6吨),可能会订购46架LCA Mk2(2025年到期)。目前,最大重量为13.5吨,武器装备为一门双管23毫米自动炮和最多3.5吨的导弹和炸弹。内部燃料为2.5吨,通过外挂油箱可以增加至少40%。印度海军中的许多人不相信LCA能活到2025年,政府似乎也同意,并授权海军在国外寻找合适的舰载机。

同时印度制造商和政府DRDO(国防研究与发展组织)声称他们可以在2032年之前研制出可搭载航母的双发版LCA并投入使用。根据DRDO和HAL(生产LCA的印度公司)的记录,这是极不可能的。然而,尽管有类似问题的长期失败记录,但在政治上和民众中,有很多人支持双发LCA用于航母运营。印度不喜欢纠结的是,五十年前印度还在运营航母,而中国几乎没有任何海军,也没有什么国防制造业。从那时起,中国在发展和生产现代武器方面已经远远超过了印度。中国已经有两艘航母在服役,还有两艘正在建造中。中国自己制造航母上的喷气式战斗机。

许多印度海军和采购官员意识到这些问题的严重性。在印度海军为 "维克拉玛蒂亚 "号INS购买了首批16架俄罗斯米格-29K之后,这一点就很明显了。印度人对翻新后的 "维克拉玛蒂亚 "号和米格-29K的性能并不满意。从技术上讲,米格-29K可以竞争取代现役型号米格-29K的合同,俄罗斯人已经放弃了修复这种舰载机的尝试。印度在2009年收到米格-29K前十年就订购了米格-29K,2012年开始在 "维克拉玛蒂亚 "号上使用。主要问题是米格-29K不够坚固,无法在航母上长期使用。在航母着舰时才是损伤最大的时候,米格-29K需要更坚固的起落架和其他一些更坚固的部件。这里主要关注的是米格-29K使用的发动机。当从航母上运行时,这些发动机比陆基的米格-29遭受更多的故障。米格-29K的坠毁事故很多,其中大部分属于印度。其中一次坠毁是在2011年,在俄罗斯一架为印度新制造的米格-29K,在验收测试时坠毁,当时印度停止了对米格-29K的进一步订购,并开始寻找其他供应商。

到目前为止,最有可能替代米格-29K的是美国的F-18E/F,但该机从未在滑跃式航母上运行过,只在弹射器装备的航母上运行过。该制造商正在建造一个陆基跳伞航母甲板,并将在上面测试其F-18,以向印度保证F-18可以胜任这项工作。如果跳伞测试成功,印度希望购买57架F-18。F-18E将取代已经在 "维克兰特 "号上使用的米格-29K,并使新的 "维克兰特 "号能够以喷气式战斗机的方式进入服役。但后来HAL/DRDO来了个承诺,他们可以做得更好。但他们做不到,印度海军知道这一点,但这是少数人的意见。

即使在2017年,人们也认为,鉴于印度采购官员实际完成购买外国飞机需要极长的时间,"维克兰特 "号推迟服役是购买F-18的一个优势。购买F-18的谈判实际上是从2018年开始的,美国制造商波音公司开始与印度企业达成协议,在印度制造一些F-18部件,并在印度组装57架印度F-18,这样它们就可以被宣布为 "印度制造"。对于波音公司来说,这是一笔150亿美元的交易,但与印度制定细节并不是什么秘密,与其说是冲刺,不如说是马拉松。有了新的F-18组装业务,印度将有信心购买更多的F-18,许多出口客户主要将其作为陆基战斗机使用。

F-18E已经诞生了20年,并在2001年之后获得了大量的作战经验。这为F-18提供了一些有趣的问题。大约从2006年开始,美国海军发现他们的老式的F-18C "大黄蜂 "战斗机和新式F-18E "超级大黄蜂 "战斗机的磨损速度都比它们预料的快得多。这在上世纪80年代进入服役的F-18C身上算是预料之中。这些飞机预计可以使用20年左右。但这是基于和平时期的作战节奏,每年大约有一百次相当紧张的航母 "陷阱"(降落)。由于1991年的海湾战争(以及随后十年的禁飞区巡逻)和反恐战争,已经超过了这个数字。为了让这些飞机在F-35到来之前保持足够的作战能力以取代它们,制造了新的结构部件(主要是中心筒部分)。这对那些希望让自己的飞机服役时间更长的F-18C的外国用户来说是个好消息。

F-18E于2001年进入服役,本来应该持续6000个飞行小时。但发现机翼上支撑挂放东西(炸弹、导弹、装备舱或额外油箱)的挂架的部分,其使用寿命不超过3000个飞行小时。实际上,金属的削弱速度比预期的要快。这种最终导致金属断裂的 "金属疲劳",对所有飞机来说都是正常的。计算这种零件的寿命,一部分还是玄学,也有很多科学。再次,出人意料的高强度战斗作业是罪魁祸首。造成这个问题的一个具体原因是航母载弹降落的次数比预期的多。这是因为在伊拉克和阿富汗上空的许多任务并不需要F-18E使用其炸弹或导弹。

海军修改了现有的F-18E来解决这个问题,这是对这种情况的正常反应。有时这些修复工作每架飞机要花费数百万美元,但这种特殊的疲劳问题的修复成本比预期的要高。很多飞机出现无法修复的情况,在飞行8000小时后就不得不退役。米格-29K出现了部件故障以及应力相关问题。就连俄罗斯也认为,重新设计米格-29K来修复这些问题太过昂贵。

其实有两种完全不同的飞机被称为F-18(A/B/C/D版,和E/F/G版)。虽然F-18E看起来像最初的F-18A,但实际上却大不相同。F-18E比早期的F-18大了约25%(也重了),而且采用了新型发动机。称之为升级版,美国海军更容易从国会获得资金。这是因为,在上世纪90年代初,国会正在期待冷战结束后的 "和平红利",并且正在削减国防预算。

尽管两种F-18之间有很多共性,但它们基本上是两种不同的飞机。因此,当使用量超过预期时,它们在机身的不同部位出现了金属疲劳。

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