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意外诞生的经典!谢尔曼M4A3坦克的“霸王心”——传奇V8发动机

Weave 2019-11-17 历史

坦克、飞机自一战中登上战场,到二战时已彻底成为战场主角。坦克的重量一路飙升,短短几年就从十几吨增长到五、六十吨。

一场场坦克大战既是钢铁巨兽的竞技场,也带动了其身后发动机的疯狂竞争。德国虎式、黑豹坦克之所以优秀,少不了迈巴赫引擎的鼎力支持;苏联T-34、KV-1/2、IS-2坦克的赫赫战功,也跟那台经典的B-2柴油发动机密不可分。

美国的“百变金刚”——M4“谢尔曼”,是二战中生产数量最多、型号最广的坦克之一,合计生产了49,234辆,衍生出各种功能的工程车、排雷车、喷火车等50多个型号。

它性能可靠、皮实耐用、机动灵活、火力装甲均衡,受到盟军的一致好评。英国对M4A4很满意,并以此改装出17磅炮的大杀器——“萤火虫”坦克;手握T-34优秀坦克的苏联,也对M4A2柴油型的可靠舒适赞不绝口。

T-34坦克的B2系列柴油发动机

这辆几乎开不坏的坦克身后,有一大群优秀发动机。例如M4A1的大陆R-975 C1/4汽油发动机;M4A2的通用GM-6046柴油发动机;M4A4的克莱斯勒A-57汽油发动机,以及M4A6的卡特·彼勒D200A发动机等等。其中最著名的,当属M4A3系列的福特GAA型V8汽油发动机。

M4A3型谢尔曼坦克

这是一台神奇的发动机,是当时最大的V8汽油发动机,排气量1100立方英寸(约18升)。采用很多先进技术,如双顶置凸轮轴(DOHC)、中置火花塞、齿轮传动、创新专利的8向功率分配器、一体式全铝铸造、17.5英寸双碟离合器等。

福特GAA V8汽油发动机

不过历史上,这台传奇发动机却是无心插柳之作,从一次失意中走来。

一战结束后,各国大幅削减军费,坦克发展陷入低潮,民间航空却蓬勃发展起来。为了给新型坦克寻找动力,人们开始将航空发动机移植到坦克身上。

英国的“流星”坦克发动机、苏联的B-2柴油发动机都是由航空发动机衍生而来。这些从天而降的天使,为坦克注入新活力。美国也一样,从1920年的Liberty V12"自由”系列发动机到后来的大陆R-670发动机,也都是航空发动机转化来的。

美国Liberty V12"自由”发动机

一战中,福特汽车公司就为美国陆军航空兵生产“自由” V12飞机发动机。20世纪30年代,随着世界形势恶化,亨利·福特敏锐地意识到下一场战争很可能到来。

为抢占主动,他联系了英国著名发动机制造商——罗尔斯·罗伊斯公司,希望获得“梅林V-1650"航空发动机在美国的生产权。不过罗尔斯·罗伊斯公司基于种种考虑拒绝了请求,转而将生产权授予美国帕卡德(Packard)汽车公司,因为后者对梅林发动机的还原度更高一些。

罗·罗公司的“梅林”V1650航空发动机

失意的亨利·福特决定制造一款比“梅林V-1650”和“艾利森V-1710” 更先进、更强大的V形12气缸航空发动机,并先期投入巨资研发。

艾利森公司是美国重要的航空发动机生产商,隶属通用汽车旗下,曾为P-39“飞蛇”、柯蒂斯P-40“战斧”、洛克希德P-38“闪电”提供了一系列优秀航空发动机。

艾利森V-1710航空发动机

新 V12发动机研制顺利,性能优秀,福特觉得拿到订单毫无问题。但天不遂人愿,军方认为福特V12发动机虽然优秀,但艾利森V-1710发动机的配件更丰富,也有成熟的维修工程师队伍,所以最后仍将订单给了艾利森公司。

眼见一腔热血和巨额投资要付诸东流,亨利·福特心有不甘却无能为力。正郁闷之际,峰回路转,美国陆军登门了。原来二战爆发后,美国成了“盟军兵工厂”,按租借法案为英国、苏联等国生产大量武器装备。

以前陆军对坦克重视不够,一时间供应量捉襟见肘,尤其是坦克发动机数量严重不足。为提升产量,陆军希望福特公司能提供一款发动机,弥补“大陆”R-975发动机的缺口。

“大陆”R-975星形气冷汽油发动机

亨利·福特顺水推舟,将航空发动机的12个气缸去掉4个,其他基本不变,福特GA系列汽油V8发动机就此诞生,并影响了此后数十年。

新发动机被命名为GAA型,并装备到M4A3坦克上。它在2600转/分就能输出525马力的强大动力和1400牛·米的强劲扭矩。比大陆R-975、 通用GM-6046、克莱斯勒A-57的360~400马力大得多,能推动33吨的M4A3坦克以38千米/小时的速度在公路上疾驰。

通用GM-6046并列柴油机

在GAA发动机的鼎力支持下,M4A3成了生产数量最多(12500多辆)、改进型号最多的谢尔曼坦克。

别以为525马力是极限,实际上它的动力提升空间很大。为保证可靠性,福特公司的工程师们安装了限制器,使其稳定的工作在2600转/分的低转速区间。

而在实际使用中,一些坦克兵将限制器拆除,将转速提高到3800转/分,从而获得更大的动力和加速度,以对付德军虎、豹坦克。

有30个气缸的克莱斯勒A-57怪物发动机

GAA发动机没有任何链条和皮带,全靠齿轮传动,故障少、可靠性好。在美国陆军中大受欢迎,要不是产量有限,陆军都打算将所有坦克换装GAA发动机了。

有了强大动力支撑,M4A3衍生出很多改进型号,如M4A3(75)、M4A3(76)W、M4A3E5、M4A3(105)HVSS、M4A3E8等。还有著名的M4A3E2 Jumbo“小飞象”,它的炮盾最厚装甲达178毫米,能和虎式坦克正面对决,是德军最不愿看到的坦克之一。

M4A3E2 Jumbo

此外,GAA发动机还装备到M7B1“牧师”自行火炮、M10A1坦克歼击车上。

福特公司也推出GAF改型,用在40多吨的M26“潘兴”重型坦克上;还有GAN型,在T23和M4A3E5坦克使用;还复活了V12气缸的GAC型,迸发出770马力,推动64吨的T29坦克前行。

M26潘兴重型坦克

M26上的福特 GAF 发动机

在战后民间市场上,福特GAA发动机也有众多的粉丝。他们对其改造,加装涡轮增压器,使其最大功率提高到2000多马力,这简直不可思议!

它在工厂、船舶、拖拉机和矿山机械中广泛使用,也是拖拉机竞速比赛中的“大明星”。当它启动时,从排气管喷出的蓝色火焰加上低沉的轰鸣,让人如痴如醉,至今仍有不少爱好者在四处寻找收藏它。

它也是一系列福特皮卡V8发动机的鼻组,如重型皮卡中的“霸王龙”——Super Duty。它比F-150“猛禽”更大,能拖着房车、游艇、钢板和沙土到处跑,一般大卡车能拉的它都能拉。其6.2/7.3L自然吸气V8汽油机,就是从GAA发动机发展而来的。和风漫谈原创,禁止抄袭。

福特Super Duty皮卡

这台“意外”诞生的V8发动机虽历经坎坷,却遮不住耀眼光芒。它用自己优异的表现跻身于传奇发动机之列,在历史上留下浓重一笔。

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